Vandaag opgestaan met druilerig weer. Direct daarna wordt snel duidelijk dat er nieuws is dat je echt schokt!! 50 Of meer doden en ruim 400 gewonden in Las Vegas op de Strip!! Vreselijk!

Dan te bedenken dat wij vorige week nog “voor de fun” op een schietbaan hebben gestaan. Pfff, dat geeft het nog meer een dubbel gevoel dan wij er al aan hadden overgehouden.

Vorige week schreef ik dat je er niet aan moet denken dat er mensen zijn die met zo’n wapen dood en verderf zaaien, niet wetende dat dit al zo snel bewaarheid zou worden.

Uiteraard is het hier op alle TV zenders niets anders in het nieuws.

Toch maar kijken hoe wij er voor ons zelf nog een leuke dag van kunnen maken, maar ook dat “wringt”.

Tijdens het ontbijt werd het nieuws er niet beter op, zou dat al kunnen. Het aantal slachtoffers en gewonden liep helaas verder op.

Goed, terug naar onze realiteit. Droog was het intussen wel geworden maar meer regen was in de middag te verwachten. Het plan om vandaag de Badlands te bezoeken werd doorgeschoven naar morgen, wanneer het weer beter moet zijn.

Een meer droge optie zou het bezoeken van de Jewel Cave zijn, 75 km zuidwestwaards in de Black Hills. Om 12.40 uur werd de scenic tour gehouden, een 800 meter lange tour waar binnen wel 723 treden omhoog en omlaag moeten worden genomen.

Nu kunnen wij wel calorieën verbranden na het “gebunker” van gisterenavond dus dat komt goed uit.

Onderweg werd nog even gestopt in Hills City waar een buffalo werd aangekocht, van hout welteverstaan.

Bij aankomst in het visitors center zag het er op de parking niet erg druk uit. Het seizoen loopt hier op z’n eind. Maar omdat er slechts 30 personen per tour mee konden was het toch even afwachten of er nog wel plek voor ons was. Gelukkig bleek het mogelijk dat wij mee konden. Iets later was het wat drukker bij de balie en dus waren wij waarschijnlijk net op tijd.

Rond het middaguur begon het al voorzichtig te druppelen maar vanaf 12:40 uur waren wij i.i.g. voor het komende uur en 20 minuten onder de pannen of beter gezegd, onder de grond.

Met een lift ging het naar zo’n 70 meter diepte. Onder begeleiding van een parkranger, die regelmatig en uitvoerig uitleg gaf over hoe deze grot ooit bij toeval is ontdekt en is ontstaan in en nog verder verleden, ging het in eerste instantie met een aantal trappen nog verder omlaag. In de grot was het iets warmer dan bovengronds, te weten 9 C.

Foto’s maken is lastig in een vaak duistere omgeving maar hieronder een aantal die redelijk zijn gelukt m.b.v. de iPhone.

Na ruim 1 1/2 uur zagen wij weer het daglicht. En ook dat het had geregend. Dat waren wij dus mooi misgelopen.

In Custer werd nog een oud Trading Post en een bizon met Stars and Stripes beschilderd, bezocht en gefotografeerd.

Naast de vier presidentshoofden die in de rotsen zijn uitgehouwen, wordt er ook nog steeds gewerkt aan een beeltenis van Crazy Horse, een indianenkrijger die in de 19e eeuw heeft geleefd. Dat lag mooi op onze route terug en dus was dat de volgende halte van vandaag.

Het uiteindelijk beeld, waar men al vanaf eind veertiger jaren aan werkt, wordt echt mega groot.

Na eerst van afstand wat foto’s te hebben gemaakt zijn we per bus tot aan de voet van de berg gereden zodat Crazy Horse ook van wat dichterbij bekeken kon worden.

Weer verder richting Rapid City werd in het stadje Keystone nog even gestopt waar ook al veel winkels waren gesloten i.v.m. het einde van het seizoen. In een ouderwetse dinner hebben we een eenvoudige pizza gegeten.

Na nog wat laatste boodschappen te hebben gedaan en de tank weer was bijgevuld hebben wij bijtijds de hotelkamer weer opgezocht waar het nieuws van vanochtend weer opnieuw tot ons kwam.

? LV